Torres del Paine Hotel Las Torres
Hotel  Las Torres

La carrera más exigente del mundo

La carrera más exigente del mundo se alista para su novena edición

En la edición 2011 se contempla incluso un paso por Campo de Hielo Sur, que sumado a un exigente formato de expedición la consolida como la carrera  “más auténtica, difícil y salvaje del mundo”, según la prensa internacional.

En WPER 2011 competirán 15 equipos de todas partes del mundo, entre ellos 3 equipos chilenos, los que lucharán por llegar a la meta luego de más de 600 kilómetros de dura competencia.

Este martes 8 de febrero comienza en el Hotel Las Torres del Parque Nacional Torres del Paine la novena edición del Wenger Patagonian Expedition Race. En ese lugar se dará la partida a los 14 equipos de todos los rincones del globo quienes recorrerán más de 600 kilómetros, provistos de un un mapa y una brújula en mano, a través de los aislados y vírgenes parajes de la Patagonia de Chile.

Este 2011, la ruta contempla un tramo que bordea Campo de Hielo Sur, contrastando con los hermosos paisajes de los fiordos patagónicos, sus ventiscadas y amaneceres pocas veces vistos por los seres humanos.  Este tipo de características, más un complejo formato de expedición, son las que le han permitido ganarse el título de “la carrera más austral y salvaje del mundo”.

La organización liderada por la empresa Nómadas, estima que a más tardar el 17 de febrero “el último competidor debiese cruzar la meta” señaló el chileno Stjepan Pavicic, creador del Patagonian Expedition Race. Quienes no lo hagan quedarán fuera de competencia.

Así es la carrera más salvaje.

Los competidores recibirán el mapa con la ruta final tan sólo 24 horas antes de la partida, tiempo en el cual deberán planificar la estrategia para avanzar a través de los 13 puntos de control establecidos en los más de 600 kms. de carrera. Cada uno de éstos, tiene un horario específico de cierre, aquellos equipos que no cumplan ese requisito, quedarán automáticamente eliminados.

La distancia entre cada uno de estos puntos, en algunos casos cercana a los 200 kms de trekking por ejemplo, obliga a que los competidores duerman en el medio del bosque, muy cerca de su próxima partida y no en los campamentos establecidos: “Esto es mucho más que una carrera, es una experiencia de vida para los competidores, que llevan al límite sus capacidades físicas y mentales” agregó Pavicic, creador del evento.

El reglamento del Wenger Patagonian Expedition Race establece que todos los equipos deben ser mixtos, incluyendo al menos un hombre o una mujer en cada uno de ellos. En PER 2011 existen 14 mujeres, siendo la más joven la chilena Vanessa Guzmán de 25 años, del equipo Joshiken. A su vez, los corredores más experimentados son Tasman Laurie y Paulette Kirby, ambos miembros del equipo Four Continents de Australia y con 51 años de edad.

En términos de planificación, cada equipo debe organizar sus comidas y descansos, pudiendo recargar sus mochilas, por reglamento,  en menos del 40% de los puntos de control. En términos de seguridad, van equipados con un teléfono satelital con el cual pueden comunicarse con la organización. Esto  no ocurría antes, pero este 2011 fue implementado debido a la dureza de la ruta.

Carrera Internacional

En Wenger Patagonian Expedition Race 2011 participarán 14 equipos inscritos, con competidores provenientes de 13 países: Reino Unido, Estados Unidos, Japón, Francia, Dinamarca, Croacia, República Checa, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Brasil, Argentina y Chile.

La travesía cuenta con el auspicio de Fundación Imagen de Chile, por su aporte a la promoción de la Patagonia de Chile en el mundo. La  competencia ha dado gran exposición exterior a la imagen país y ha contribuido llevando a la Patagonia chilena a más de 180 países en los siete años en que se ha realizado. Además cuenta con el apoyo logístico de la Armada y Carabineros de Chile, quienes permanentemente apoyan esta iniciativa.

Para este año, se espera multiplicar el impacto mediático conseguido por la última versión, en la cual se lograron más de 55 mil minutos de televisión en más de 220 canales de televisión y con cerca de 800 publicaciones en medios escritos y online mostrando el profesionalismo de este grupo de personas y la belleza del paisaje chileno.